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Ce qu'il faut pour jouer

Pour jouer, votre enfant a besoin de temps, d’espace, de matériel de jeu et de partenaires. Mais cela ne suffit pas. Votre enfant doit aussi se retrouver dans une ambiance rassurante, dans un environnement où le jeu est valorisé et reconnu comme important pour son développement physique, mental et social.


Besoin d’avoir confiance

Selon l’attitude des adultes qui l’entourent (parents, éducateurs), l’enfant sera épanoui dans son jeu, ou craintif et choisira plutôt la passivité. Si votre enfant a peur que vous riiez de lui ou de provoquer votre désaccord, il ne jouera pas ou alors, il le fera de façon répétitive, sans plaisir ni imagination. Pour que votre enfant joue, il lui faut se sentir en confiance.

 

Valoriser le jeu

Si vous considérez le jeu comme une activité futile, il est peu probable que votre enfant développe ses capacités au maximum. Par contre, si vous êtes convaincu de son besoin fondamental d’être actif dans son environnement, vous aurez avantage à prévoir des périodes dévolues au jeu libre, ainsi que des espaces, du matériel et des occasions de jouer avec d’autres enfants.

 

Permettre une certaine liberté d’agir

Quand votre enfant joue, il crée un désordre temporaire. Il serait dommage d’exiger que tout reste toujours à sa place, car un jeu trop contrôlé n’en est plus un. Le milieu de vie de l’enfant devrait également tolérer le mouvement et le bruit, puisque le plaisir au jeu se manifeste souvent par une certaine excitation, des rires et le désir de bouger.

 

Comme vous, votre enfant a besoin de moments d’inactivité, de solitude. Il a besoin de temps pour rêver. Il regarde par la fenêtre depuis de longues minutes? Ne concluez pas trop vite qu’il s’ennuie. Peut-être suit-il, fasciné, une goutte de pluie sur le carreau, ou s’invente-t-il une histoire qu’il mettra en scène, plus tard, avec ses jouets.

 

Du temps

Les jeunes enfants manquent souvent de moments libres qu’ils peuvent utiliser à leur guise. Tant à la maison qu’en milieu de garde, ils doivent suivre une routine et respecter diverses consignes. Peut-être avez-vous remarqué que, quand votre enfant a 1 minute de libre, il ne sait pas quoi faire et il s’ennuie. Une telle réaction n’est pas étonnante si, depuis toujours, tout son temps est planifié et organisé par l’adulte.

 

Pour l’aider, pourquoi ne pas l’inviter à vous faire un nouveau dessin, que vous exposerez sur le réfrigérateur, ou à préparer, lui aussi, un repas avec sa pâte à modeler, pendant que vous faites le souper? En lui faisant des suggestions amusantes, vous l’aidez à faire des choix de jeu et à développer son autonomie. Il saura graduellement décider lui-même à quoi et comment il veut jouer, quoi faire avec ses blocs, quoi dessiner...

 

De l’espace

Construire un pont avec des blocs ou faire semblant de préparer un repas demandent un espace adéquat et sécuritaire. Pour l’enfant, il est souvent plus agréable de jouer à proximité de vous. Vous pouvez ainsi, à l’occasion, participer de loin à son jeu par un commentaire ou un sourire. C’est là un autre moyen de souligner la valeur que vous accordez au jeu de votre enfant.

 

Jouer dehors (au parc ou dans la cour) est aussi important. Il apporte à votre enfant des expériences nouvelles : faire un bonhomme de neige, des « gâteaux » de sable, toucher de nouvelles textures, glisser, se balancer. De plus, certains jeux, impossibles dans la maison, sont possibles à l’extérieur : courir, sauter, faire des culbutes, jouer au ballon, faire des bulles de savon.

 

Du matériel de jeu

Ce n’est pas la quantité de jouets qui est importante, mais bien davantage la variété. À ce titre, le matériel de jeu maison est tout aussi riche en possibilités que les jouets manufacturés, vendus en magasin. Ce matériel devrait lui permettre :

  • de bouger,
  • d’utiliser ses mains,
  • de se concentrer,
  • d’imaginer,
  • de s’exprimer,
  • d’interagir avec d’autres,
  • de se stimuler dans les différents stades de son développement.

 

Des partenaires

C’est avec vous que votre bébé découvre d’abord le plaisir de jouer, lorsque vous l’invitez à regarder, à toucher et à utiliser divers objets. Ce sont ensuite les autres enfants qui jouent le rôle de modèle et motivent votre tout-petit. Il s’intéresse à ce que font les autres. Si ceux-ci ont l’air d’avoir du plaisir à jouer avec tel matériel, c’est que ce doit être agréable et il voudra essayer lui aussi.

 

Jouer avec d’autres enfants, c’est apprendre les règles de la vie en groupe, partager le matériel et l’espace de jeu, attendre son tour, prendre sa place, respecter les autres et tenir compte de leur opinion, maîtriser ses émotions quand on se fâche contre un ami. Le tout ne se fait pas sans heurt et demande de fréquents contacts avec d’autres enfants. Ces apprentissages, lorsqu’ils sont faits en jouant, sont toutefois plus faciles et agréables.

 

  Source : Magazine Bien grandir, septembre 2008
Rédaction : Francine Ferland, ergothérapeute
Adaptation web : Équipe Naître et grandir
Réalisation : Mediactive